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Científicos confirman la edad del Universo marzo 3, 2010

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, creacionismo, divulgación científica, escepticismo, evolucion, geología.
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Imagen del espacio profundo tomada por el telescopio espacial Hubble / AP

Judith de Jorge-ABC

Por mucho que el Universo se empeñe en ocultar algunos de sus misterios, como su auténtica silueta y su edad definitiva, los científicos no atienden a coqueterías celestiales y están empeñados en desvelarlos. Un equipo internacional de investigadores ha desarrollado un nuevo método para medir el tamaño, los años y la velocidad de expansión del cosmos que utiliza las galaxias como si fueran telescopios para observar todo lo que se encuentra a su alrededor. Los resultados confirman que el Universo tiene la antigüedad que se conocía -13,75 miles de millones de años-, y la existencia de una fuerza notable de la energía oscura, responsable de poner la «quinta marcha» a la expansión del firmamento.
Los científicos, entre los que se encuentran equipos del Instituto Kavli de Astrofísica de Partículas y Cosmología (KIPAC), las universidades de Stanford, Bonn y California, y el Instituto Astronómico de los Países Bajos, publicaron el estudio en la revista Astrophysical Journal. Para ello, utilizaron datos recogidos por el telescopio Hubble de la NASA en combinación con la Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP), la gran misión para medir el Universo.
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Hallan dos supernovas de 11.000 millones de años, las más lejanas del Universo conocido julio 12, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, divulgación científica.
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ABC Digital

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De nuevo se ha roto el récord. Cosmólogos de la Universidad de California-Irvine han encontrado las dos supernovas más lejanas nunca vistas por el ojo humano en el Universo. Los expertos han podido dar con ellas gracias a una nueva técnica que podría ayudar a encontrar otras estrellas que mueren en los confines del Universo.
Estas nuevas supernovas, halladas por el especialista Jeff Cooke y sus colegas, se formaron hace 11.000 millones de años, lo que da idea de su distancia de la Tierra, ya que la supernova más lejana conocida hasta ahora se originó hace 6.000 millones de años.
Las supernovas se forman cuando una estrella masiva -aquella que tiene ocho veces la masa del Sol- muere en una poderosa y brillante explosión. Cooke estudia estrellas aún más grandes (de cincuenta a cien veces la masa del Sol), las de tipo II, que esparcen parte de su masa en su entorno antes de morir. Cuando finalmente explotan, la materia cercana se ilumina de forma muy brillante durante años.

El origen del Universo
Normamente, los cosmólogos encuentran esas supernovas comparando fotografías tomadas en diferentes horas de la misma franja del cielo y buscando cambios en ellas. Cualquier nueva luz podría indicar la aparición del fenómeno. Sobre esta idea, a Cooke se le ocurrió mezclar imágenes tomadas durante el curso de un año y las comparó con las fotografías de años anteriores. De esa forma, pudo ver objetos más «débiles» situados más lejos. «Es como en fotografía, cuando abres el obturador por un largo tiempo y consigues más luz».
Utilizando imágenes del Telescopio Canadá-Francia-Hawai en Hawai, Cooke encontró cuatro objetos que parecían ser supernovas. Con la ayuda de un telescopio Keck, pudo observar el espectro de luz que emitía cada objeto y confirmar que en efecto se trataba de estas estrellas. «El Universo tiene unos 13.700 millones de años de antigüedad, así que estamos viendo algunas de las primeras estrellas que se formaron», ha señalado el especialista.
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El método de Cooke tiene el potencial de permitir a los astrónomos estudiar algunas de las primeras supernovas y avanzar en la comprensión de cómo se formaron las galaxias, cómo cambiaron a lo largo del tiempo y cómo apareció la Tierra. «Cuando las estrellas explotan, arrojan material al espacio. Finalmente, la gravedad colapsa la materia en una nueva estrella, la cual podría tener planetas como la Tierra a su alrededor», ha explicado el experto.
El estudio se publica esta semana en la revista Nature.
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Eta Carinae, una estrella masiva de la Vía Láctea situada a unos 7.500 años luz de distancia de la Tierra, podría acabar su vida como una supernova tipo II / Jon Morse/ NASA

Descubierto el objeto más antiguo y lejano hallado hasta ahora en el Universo abril 30, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, divulgación científica, geología.
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Recreación artística de la explosión de rayos gamma. | ESO

El Mundo Digital

El telescopio Swift de la NASA ha detectado una explosión de rayos gamma, provocada por el estallido de una estrella moribunda, que los astrónomos consideran el objeto más antiguo y lejano detectado hasta ahora en el Universo. El zambombazo cósmico tuvo lugar hace aproximadamente 13.000 millones de años, tan sólo unos 600 millones de años después del Big Bang, cuando el Universo tenía un 5% de su edad actual.

Las explosiones de rayos gamma son potentes descargas de energía que duran entre menos de un segundo y varios minutos. Estos fenómenos liberan enormes cantidades de energía en muy poco tiempo, y generalmente se producen tras el estallido de una estrella que se tranforma en un agujero negro.

La explosión de rayos gamma recién descubierta fue detectada por el telescopio Swift en la mañana del pasado 23 de abril. El estallido duró unos 10 segundos y se produjo en la constelación de Leo. De inmediato, varios telescopios terrestres realizaron un seguimiento del fenómeno, incluyendo el Very Large Telescope (Telescopio Muy Grande o VLT, por sus siglas en inglés), en Paranal (Chile) del Observatorio Europeo Austral (ESO) .

Las observaciones realizadas con rayos infrarrojos por el VLT, unas 17 horas después de que la explosión fuera detectada, permitieron a los astrónomos establecer la distancia a la que se produjo el estallido.

“Se trata de la explosión de rayos gamma más antigua jamás detectada, y también el objeto más lejano descubierto hasta ahora”, asegura Nial Tanvir, el director del equipo que realizó las observaciones con el VLT, en un comunicado difundido por el ESO.

El estallido tuvo lugar cuando el Universo era aún muy joven, con una edad de unos 600 millones de años. Para hacerse una idea de la ‘inmadurez’ del cosmos en aquel momento, hay que tener en cuenta que las primeras estrellas se formaron cuando el Universo tenía entre 200 y 400 millones de años.

“Este hallazgo prueba la importancia de las explosiones de rayos gamma para explorar las zonas más remotas del Universo, explica Tanvir. “Ahora podemos confiar en que en el futuro se encontrarán estallidos incluso más lejanos, que abrirán una ventana para el estudio de las estrellas más primitivas y el final de la llamada ‘Edad Oscura’ del Universo”, concluye este astrónomo.

¿A qué se parece esta nebulosa? abril 24, 2009

Posted by Manuel in astronomia, ciencia, geología.
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En anteriores post os mostré sendas imágenes del universo que recordaban la forma de un ojo y de una mano, respectivamente. Pero hay otras imágenes igual de bellas en el cosmos a las que no es tan fácil darle propiedades antropomorfas. ¿Qué os sugiere esta nebulosa?.

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