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El virus del SIDA podría tener la clave para lograr una vacuna contra la salmonelosis abril 25, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, microbiologia.
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María Sánchez-Monge- El Mundo

La salmonela no tifoidea provoca en los individuos sanos un tipo de gastroenteritis que se cura a los pocos días. Sin embargo, puede causar importantes complicaciones y la muerte de quienes tienen un sistema inmune débil, como las personas con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). La explicación de esta mayor predisposición se encuentra en un estudio publicado en la última edición de Science. Este hallazgo, logrado por investigadores del Wellcome Trust de Reino Unido y del laboratorio farmacéutico GlaxoSmithKIline, allana el camino para el desarrollo de una vacuna frente a la bacteria que también beneficiará a otros colectivos azotados por la salmonelosis. Especialmente, los niños africanos menores de dos años con malaria, anemia o desnutrición.
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Descubierta una defensa natural frente a la infección el virus del SIDA febrero 25, 2010

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Imagen del virus de la inmunodeficiencia humana. (Foto: Instituto Pasteur | AFP)

Cristina de Martos-El Mundo

Un pequeño porcentaje de las personas seropositivas es capaz de controlar la infección sin necesidad de antirretrovirales. Son lo que los expertos llaman controladores de élite. Una investigación realizada en el Hospital Clínic de Barcelona ha identificado las proteínas responsables de esta inmunidad innata, las alfa-defensinas.
“Desde hace tiempo de sabe que entre un 3% y un 5% de los pacientes infectados por el VIH son estables y no necesitan tratamiento”, ha explicado a ELMUNDO.es Josep María Gatell, jefe del servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Clínic de Barcelona y del IDIBAPS. “El motivo probablemente es multifactorial y nosotros hemos dado con uno de esos factores”, añade.
Al entrar en el organismo, el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) entra en contacto con varios tipos celulares. Uno de ellos son las células dendríticas, que se localizan en las mucosas. Parece ser que son de las primeras en infectarse y, además, un importante mediador de la transmisión de los viriones a los linfocitos CD4, principal fuente de replicación y diseminación del VIH
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La estructura de la integrasa del virus VIH desvelada: permitirá el diseño de nuevos fármacos contra el SIDA febrero 3, 2010

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, microbiologia.
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Isabel F. Lantigua- El Mundo

Ha costado dos décadas y muchos fracasos, pero un equipo de investigadores del Imperial College de Londres y de la Universidad de Harvard (EEUU) ha logrado, por fin, encajar una pieza necesaria para seguir descifrando el difícil puzzle que es el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Los científicos han desarrollado un cristal que revela la estructura de la integrasa, una proteína clave para que el VIH infecte al organismo humano, ya que la utiliza para copiar y pasar su información genética a las células. De hecho, tan importante es el papel de esta proteína, que una de las familias de fármacos que se usan en la actualidad -los inhibidores de la integrasa- actúan sobre ella para controlar la infección. Sin embargo, como hasta ahora se desconocía la estructura de la integrasa, tampoco se sabe bien cómo funcionan dichos medicamentos. Un misterio al que este hallazgo pone fin.

Desenmascarar a la integrasa ayudará a los investigadores a mejorar la terapia actual y a evitar las resistencias, además de desarrollar nuevas medicinas, declaran los científicos en la revista Nature, donde publican su trabajo. Para conseguir ver la integrasa en tres dimensiones, algo que muchos otros investigadores han intentado sin éxito durante estos años, el equipo, dirigido por el doctor Peter Cherepanov, desarrolló un cristal a partir de una versión de esta proteína sacada de un retrovirus denominado Prototype Foamy Virus (PFV), que es similar al VIH.
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Los negacionistas del VIH son unos criminales octubre 25, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, escepticismo, microbiologia, pseudociencia, sociedad.
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Hoy el diario Público publica una entrevista con la doctora Françoise Barré-Sinoussi, una de las codescubridoras del virus del SIDA. Una entrevista muy esclarecedora.
SIDA
AINHOA IRIBERRI- Público Digital

La directora de la Unidad de Regulación de las Infecciones Retrovirales del Instituto Pasteur, Françoise Barré-Sinoussi (París, 1947), no se creía que había ganado el Nobel de Medicina. El comité que otorga el prestigioso galardón había tratado de localizarla, en octubre del año pasado, en la sede de su instituto, pero ella no estaba allí; se encontraba en Camboya, en una conferencia sobre sida. Un cuarto de siglo antes, Sinoussiaparecía como primera firmante de un artículo en Science que haría historia: el que demostraba que el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) era el causante de la enfermedad que empezaba a hacer estragos en población joven y previamente sana de medio mundo, el Síndrome de Inmunodeficiencia Humana Adquirida (sida). La científica ha sido la semana pasada anfitriona en el Congreso de Vacunas de Sida celebrado en París.
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La rápida evolución geográfica del virus del SIDA febrero 26, 2009

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Muestras de sangre en un laboratorio africano donde investigan el VIH. (Foto: AP)

ISABEL F. LANTIGUA- El Mundo Digital

“En el año de la celebración del bicentenario del nacimiento de Darwin, justo cuando todos solemos pensar que la evolución es algo que sucede al cabo de miles o, incluso, millones de años, viene el VIH y se encarga de contradecir esta afirmación, pues en sólo un par de décadas ha evolucionado rápidamente para escapar mejor de las defensas del organismo”. Lo dice Philip Goulder, del departamento de inmunología de la Universidad de Oxford (Reino Unido), que acaba de demostrar junto a otros 40 investigadores que el virus de la inmunodeficiencia humana muta según la zona geográfica y adapta su forma de actuar a los genes de cada individuo.

Los investigadores, que publican los resultados en la revista ‘Nature’, han analizado a más de 2.800 personas seropositivas procedentes de nueve cohortes de los cinco continentes. Y, por primera vez, han visto que el VIH escapa del sistema inmune de manera distinta según la genética que predomina en cada región.

Para averiguarlo el trabajo se ha centrado en concreto en los genes HLA, que juegan un papel fundamental a la hora de organizar la respuesta del organismo ante las infecciones, especialmente las causadas por virus. En el caso del VIH su papel es mostrar en la superficie de las células infectadas pequeñas porciones del virus para que las células defensivas (las células T) puedan reconocerlas y eliminarlas.

“El VIH muestra una capacidad extraordinaria para adaptarse a las distintas respuestas defensivas”

Estos HLA son hereditarios, por lo que las poblaciones de zonas geográficas próximas tienen grupos de estos genes comunes y, a veces, muy diferentes a los que muestran los habitantes de lugares alejados del mundo. En función de las características genéticas de cada población, el VIH recibe respuestas inmunitarias diferentes y evoluciona en consecuencia.

Por ejemplo, el gen HLA-B*51, muy habitual en Japón, es uno de los más eficaces a la hora de hacer frente al VIH. Pero los autores han observado que en las personas que muestran este gen, el VIH tiende a desarrollar una mutación al principio de la infección que le permite escapar del mismo. De hecho, el 96% de los individuos seropositivos con el gen presentan esta ‘herramienta de escape’.

Pero hay más. El virus se ha adaptado de tal forma a las circunstancias de cada lugar que incluso aquellos ciudadanos de Japón que no tienen el gen, sí presentan la mutación del VIH en un 66% de las ocasiones. Mientras que en Europa Occidental y en África, lugares donde este gen concreto no es tan común, el porcentaje baja hasta un 15% o un 25%.

Tal y como dice a elmundo.es Philip Goulder, “el VIH tiene una capacidad extraordinaria para adaptarse a las diferentes respuestas defensivas”.

Una oportunidad y un reto

“La extensión de la epidemia de sida, que afecta a todos los continentes nos da una oportunidad única de examinar en detalle una evolución que se ha producido delante de nuestros ojos”, señala Goulder, que se muestra sorprendido por “el gran trabajo que ha hecho el VIH dado el poco tiempo que lleva entre los humanos, algo más de 25 años”.

“Tenemos una oportunidad única de examinar en detalle una evolución que se ha producido delante de nuestros ojos”

Según Goulder, “un individuo adulto puede estar de media unos 10 años infectado por el VIH y sin tratamiento antes de progresar a sida. Pero en algunas ocasiones, la persona desarrolla la enfermedad en sólo 12 meses o no avanza en 20 años. Esto depende de los genes del individuo y de la capacidad del virus para burlarlos”.

La principal implicación de este trabajo tiene que ver con el desarrollo de la vacuna, ya que ofrece nuevos datos sobre la morfología y el comportamiento del VIH. Para Christian Brander, coordinador del Instituto de Investigación del Sida de IrsiCaixa, que ha colaborado en el estudio, “las diferencias genéticas de los grupos de población podrían condicionar que se necesiten desarrollar vacunas diferentes adaptadas a cada región”.

Philip Goulder explica que “en el caso de lograr una vacuna eficaz contra el virus, algo que aún queda muy lejos, deberá tener una base que se pueda modificar a medida que evoluciona y cambia el VIH”.

Ladrón de azúcar

Otra investigación, publicada en el último número de ‘Nature Chemicals biology’, también desvela nuevos datos sobre cómo se propaga el virus por el cuerpo humano. En esta ocasión, Lara K. Mahal, de la Universidad de Texas (EEUU), ha descubierto que la composición de carbohidratos que presenta el VIH es muy similar a la de unas pequeñas partículas que contienen las células del organismo y que sirven para enviar la información de unas células a otras. Dicha información ayuda a orquestar el sistema inmune.

Pues bien, según explica a elmundo.es la investigadora, “el VIH utilizaría el camino que siguen estas partículas para sus propios fines y, al tener una composición tan parecida, engaña a las defensas sin problemas”.

Aunque hay que investigar más sobre el tema, Lara K. Mahal señala que “este descubrimiento podría abrir la puerta al desarrollo de terapias más eficaces”.