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Darwin botánico mayo 28, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, evolucion, historia de la ciencia.
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A Charles Darwin todos lo conocemos por sus dos obras que supusieron una revolución en el mundo de la biología, El origen de las especies y El origen del hombre. También puede que algunos conozcáis el primer best-seller que escribió, Viaje de un naturalista alrededor del mundo donde narra su viaje a bordo del Beagle.

Lo que mucha gente no sabe, y ahí incluyo a biólogos poco amantes de la historia de la ciencia, es que Charles Darwin se pasó toda su vida investigando y escribiendo, llegando al final de su vida con varias decenas de publicaciones. Éstas incluyen tratados de geología, zoología, biogeografía, botánica, e incluso, en las últimas etapas de su vida, una autobiografía.

En el campo de la botánica destacan dos importantes obras: La fecundación de las orquídeas (1862) y Plantas insectivoras (1875)

La fecundación de las orquídeas

fecundación orquidea
Esta obra se publicó el 15 de mayo de 1862 bajo el nombre de On the various contivances by wich British and foreign orchids are fertilised by insects, and on the good effects of intercrossing. A pesar de la buena acogida que tuvo entre los botánicos de la época tan sólo se editaron 6.000 ejemplares hasta el siglo XX. La segunda edición no llega hasta el año 1877. En vida de Darwin se tradujo al francés (1870) y al alemán (1877). La 1ª edición en español es publicada en febrero de 2007 bajo el título de La fecundación de las orquídeas, traducción llevada a cabo por la Universidad pública de Navarra.

En este libro Darwin describe y discute las distintas estrategias de polinización llevadas a cabo por las orquídeas que utilizan los insectos como medio de transporte de polen. Tras El origen de las especies, esta publicación es el primer ejemplo detallado de los efectos que la selección natural ejerce en la supervivencia de aquellos ejemplares mejor adaptados. Además, utiliza la relación de las orquídeas con sus insectos polinizadores como demostración de sus hipótesis acerca de las complejas interacciones que llevan a procesos de coevolución.

Plantas insectivoras
plantas insectivoras
Durante un tiempo Darwin mostró un interés apasionado con cierto grupo de plantas adaptadas a una peculiar dieta. Estas plantas eras capaces de capturar insectos, digerirlos y obtener de ellos sustancias necesarias para su nutrición. Tras 15 años de trabajo duro en 1875 se publica la obra Plantas insectivoras, en la que se recogen los resultados de sus investigaciones. El libro incluye descripciones de la anatomía de los principales géneros de plantas carnívoras conocidos hasta el momento de su publicación, así como explicaciones del funcionamiento de los distintos sistemas de captura de insectos (movimiento de las hojas, capacidad de digestión y absorción de distintas sustancias, tipo de respuestas a diferentes estímulos, etc), y algunas conclusiones sobre la evolución del grupo. Las ilustraciones que acompañan al texto, fueron realizadas por dos de sus hijos, Francis y George. En definitiva, esta obra es un clásico de la botánica y una demostración de la aplicación del método científico.

Texto tomado de “El Diario del Jardín Botánico-CSIC”. Nº3- Primavera/Verano 2009

La pseudociencia nazi y la picaresca española mayo 26, 2009

Posted by Manuel in biologia, ciencia, divulgación científica, escepticismo, historia de la ciencia, pseudociencia.
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himmler
Fotografía tomada en 1940 en Madrid, en la que aparece Himmler conversando con el falangista Julio Martínez Santa Olalla, Jefe de la “Comisaría General de Excavaciones Arqueológicas”, creada en 1939 siguiendo el mismo patrón que la Ahnenerbe nazi creada en 1935, entre cuyas investigaciones arqueológicas y de la raza ancestral aria, buscaban reliquias sagradas de poder como el Santo Grial, el Arca de la Alianza o La Mesa de Salomón. Santa Olalla acompañó a Himmler a Toledo. (lacuevadehercules.com)

Durante los años que el gobierno nacionalsocialista alemán de Adolf Hitler estuvo en el poder hubo un auge de la pseudociencia en ese país. Hasta nosotros nos han llegado los criminales y macabros experimentos realizados por médicos alemanes con presos en los campos de exterminios, buscando evidencias científicas a su trasnochado concepto de raza. También son famosos los grandes esfuerzos realizados en el campo de la ingeniería y la física para desarrollar sofisticadas armas que inclinaran a su favor el platillo de la balanza en la guerra. Igualmente otros científicos alemanes se adentraron dentro de la pseudociencia al realizar ingentes inversiones monetarias para la búscar el santo grial, el arca de la alianza, la tumba de Jesús, las raíces arias de los pueblos europeos o las características antropomórficas que definían la superioridad de la raza aria sobre el resto de razas del planeta.

Desgraciadamente muchos de los científicos que apoyaron a Hitler no acabaron frente a un tribunal, sino que salieron de la Alemania ocupada hacia América Latina, donde ayudaron a siniestros dictadores, o hacia Estados Unidos, país que borró su pasado a cambio de servir a su nueva patria.

Durante la Segunda Guerra mundial, los nazis tuvieron muchos apoyos fuera de sus fronteras. Más allá del Eje militar que organizaron junto con Italia y Japón, el gobierno nacionalsocialista encontró gran cantidad de simpatizantes (y en ocasiones ayuda material) en la España de Franco, en Francia, Bélgica, Holanda, la antigua Checoslovaquia, Croacia, Austria, Turquía o Lituania, por poner algunos ejemplos.

En España, la maquinaria de guerra alemana pudo realizar repetidas pruebas de su eficacia contra las regiones que se mantuvieron fieles a un gobierno legalmente constituido en las urnas. Así, el 26 de abril de 1937, la legión cóndor alemana destruyó la ciudad vasca de Guernica. Este “matrimonio” hispano-alemán se mantuvo durante varios años. España envió 46.000 voluntarios, que constituyeron la División Azul, a luchar junto con los soldados alemanes en el frente ruso. Franco, incluso estuvo tentado en varias ocasiones de cambiar su situación de “no beligencia” a aliado del Eje. Justo en el momento en que los gobernantes españoles le daban vueltas a esa posibilidad Heinrich Himmler, comandante en jefe de las SS, visitaba España, para tantear la posibilidad de una invasión de Gibraltar por parte del ejército alemán.

Incluso antes de iniciarse la contienda española científicos alemanes vinieron a España a realizar estudios que apoyaran sus tesis de “raza superior”. Esto es lo que nos cuenta Juan Eslava Galán en su estupendo libro Los años del miedo:

“Hacia 1935, el recién fundado Ahnenerbe, instituto de investigaciones raciales, adscrito a las SS, envió una comisión científica al norte de la provincia de Jaén, a las Nuevas Poblaciones de Sierra Morena, con objeto de estudiar el ancestro alemán en los descendientes de los colonos alemanes que repoblaron aquella comarca en tiempos de Carlos III. A todo nativo que presentara un certificado de nacimiento, expedido por la parroquia, en el que constara un apellido alemán, le daban cinco pesetas por dejarse medir y estudiar el cráneo. Por los cortijos y pueblos de la sierra circuló la noticia de que unos alemanes pirados te pagaban el jornal sólo por dejarte medir la cabeza y, de pronto, empezaron a menudear mellizos y trillizos en cantidad sorprendente. El truco consistía en darle una propina al sacristán para que emitiese una partida del bautismo duplicada o triplicada, cambiando sólo el nombre de pila del titular. El mismo sujeto la presentaba en días sucesivos haciéndose pasar por hermano del anterior. Las conclusiones del estudio, evidentemente falseadas por la picaresca, las publicó Johan Schänble, profesor de antropología de la Universidad del Kiel, en “Estudios antropológicos en las llamadas colonias alemanas del Sur de España”. Vease Zeitsschrift morphologische Antropologie. Bd. 48, Stuttgart, 1957, pp. 151-202. En esta obra se alude al estudio de O. Wendel Deutsches Blut in Spanien (Sangre alemana en España) aparecido en Der Auslands Deutsche, Jq. 19, p. 629, 1936 y “Los últimos restos de la colonización alemana de Andalucía”, en Der Auslands deutsche, Jq. 16, 1937, p. 417. En cuanto a los arqueólogos e historiadores españoles que colaboraron con la pseudociencia alemana en la confirmación de las teorías racistas de este lunático cabe citar a Julio Martínez de Santa Olalla, que intensificó las relaciones culturales con la Alemania nazi, especialmente con las asociaciones Das Ahnenerbe y el grupo Santa Olalla en Bonn mientras que los nazis financiarían excavaciones en las Islas Canarias atraídos por la falsa noticia del descubrimiento de momias guanches con trenzas rubias.”

Humor contra el ‘diseño inteligente’ mayo 15, 2009

Posted by Manuel in ateismo, biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, escepticismo, evolucion, historia de la ciencia, humor, pseudociencia, religión, sociedad.
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DI

El Mundo Digital

Contra la sinrazón, sonrisas. Esta parece ser la consigna de la III Muestra de Humor Gráfico que se inagura este jueves en ‘La Llotgeta’, el espacio cultural de la Caja de Ahorros del Mediterráneo (CAM) de Valencia, y cuyo tema es ‘Evolución y Creacionismo’.

La exposición, que coincide con la celebración del segundo centenario del nacimiento de Charles Darwin (y los 150 años de la publicación de ‘El Origen de la Especies’) reúne 189 obras de autores de 44 países seleccionadas de un total de 459 propuestas.

Según Juli Sanchis, vicepresidente de FECO-España, “la conmoción producida por Darwin con su libro es aún hoy motivo de debate, ficticio para los científicos y apasionado para los creyentes. El darwinismo posibilita la comprensión de la naturaleza de forma racional, sin recurrir a mitos”.

El creacionismo (la idea de que Dios creó al hombre y que la evolución es una simple hipótesis), en realidad, no es más que la punta de lanza del movimiento teocrático norteamericano que considera que la Biblia debe interpretarse siempre de manera literal: no es sólo un libro de Fe sino un libro histórico. Al tiempo que niegan la teoría de la Evolución, creen que la Tierra fue creada hace 6.000 años (tal y cómo narra el Génesis), que relatos mitológicos como el diluvio son totalmente reales o que los hombres y los dinosaurios vivieron en la misma época. La difusión de estas ideas se hace a través de organizaciones como el Center for Scientific Creation o el Discovery Institute (el más conocido y combativo).

El objetivo último no es sólo negar la evolución y a Darwin (le acusan incluso de ser la inspiración de Hitler a la hora de escribir Mein Kampf), sino intentar demostrar científicamente la existencia de Dios y, en última instancia, defender sistemas políticos en los que la Biblia ocupe el lugar de la Constitución.

De la misma forma que atacan a Darwin, pretenden convencer a sus seguidores de que Estados Unidos fue creada como una “nación bajo Dios”, que los Diez Mandamientos están por encima de las leyes, que el secularismo es la causa de todos los males, o que la física cuántica demuestra la existencia de Dios como creador del Universo.

Aunque el creacionismo no es más que fanatismo religioso vestido de pseudociencia, sus impulsores prefieren utilizar el concepto de “diseño inteligente” para dar la apariencia de que existe un verdadero debate entre la comunidad científica sobre la cuestión. Pese a que estas teorías tienen cierto arraigo en España, son totalmente ajenas a la tradicion católica que no ve en Darwin ningún obstáculo a la hora de seguir creyendo en Dios.

La muestra ha sido organizada por la CAM en colaboración con la Unió de Periodistes Valencians y la delegación española de la Federación de Organizaciones de Dibujantes. Podrá visitarse hasta el próximo 29 de mayo en Valencia y luego tendrá carácter itinerante. Entre los países presentes en la muestra están Albania, Azerbayán, Bosnia-Herzegovina, Brasil, Canadá, Costa Rica, Cuba, Egipto, Eslovaquia, así como Estados Unidos y toda Europa.

Darwin y Agassiz, ¿quién era el racista? mayo 14, 2009

Posted by Manuel in ateismo, biologia, ciencia, creacionismo, diseño inteligente, divulgación científica, evolucion, geología, historia de la ciencia, paleontología, pseudociencia.
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darwin-agassiz
En las publicaciones creacionistas tipo Answers in Genesis y compañía, abundan artículos en los que se tacha de racista a Darwin, motivo por el que luego se pudieron explicar comportamiento despiadados durante el nazismo o el estalinismo.

Es cierto que desde que se descubrió la selección natural surgió una corriente eugenésica que intentaba justificar la eliminación de los seres humanos más débiles en beneficio del resto de la raza humana. Pero sobre esto hay que decir dos cosas importantes: (1) Darwin no participó en ellas, de hecho Darwin tenía en esos momentos tal estado de salud que apenas salía de casa. Se pasaba casi todo el tiempo escribiendo sus obras y estudiando las plantas de su casa y su jardín. Todo el contacto con el exterior lo llevó a cabo por carta. (2) La selección natural existe en la naturaleza. Los humanos estamos haciendo todo lo que podemos para que nos afecte lo menos posible, por ejemplo curando a los enfermos, tratando a los que nacen con malformaciones, etc. Pero el filtro de selección que suponen las condiciones ambientales está ahí. Y Darwin lo único que hizo fue describir la naturaleza.

Los creacionistas han llenado cientos de blogs con informes acerca del racismo de Darwin, a la vez que intentan desacreditar su trabajo científico. En esos mismo blogs también se nos ofrece un listado de científicos creacionistas, los cuales siempre mostraron un comportamiento intachable, tal y como dictaban sus creencias.

Uno de ellos me llama poderosamente la atención. Su nombre es Louis Agassiz, un estupendo naturalista y mejor geólogo. Sin embargo, él sí fue un racista que se unió a un movimiento que posteriormente derivaría en el de la supremacía blanca. Para ilustrar a aspectos destacados de su vida lo mejor es comparar su ficha con la de Darwin.

Charles Darwin (1809-1882)

– Naturalista, geólogo y biólogo inglés.
– Pasó toda su vida en Inglaterra, exceptuando los cinco años que pasó a bordo del Beagle.
– TEORIA EVOLUTIVA: Los organismos evolucionan desde un ancestro común por medio de la selección natural.
– Antirracista: en sus obras mostró que todos los seres humanos formamos una especie. Escribió acerca de la elevada inteligencia de la raza negra. Todas las razas humanas proceden del mismo ancestro.
– Antiesclavista: Fue un activo antiesclavista, al igual que toda su familia. Apoyó económicamente a grupos de la abolición de la esclavitud.

Louis Agassiz (1807-1873)

– Naturalista, anatomista, paleontólogo, geólogo y glaciólogo suizo.
– Pasó la primera etapa de su vida en Suiza, y desde los años cuarenta del siglo XIX en Boston (EEUU).
– TEORIA EVOLUTIVA: No apoyaba la evolución. Era fijista, catastrofista (pensaba que ha habido diversas creaciones) y literalista bíblico.
– Racista: Se le considera el padre del racismo científico.
– Supremacía blanca: Pensaba que no todas las razas humanas son una especie. Según su ideario se cada raza fue creada aparte (poligenismo). La raza negra estaba por debajo de la humana, y sus individuos eran muy poco inteligentes.

Que cada uno saque sus conclusiones.

Si fuese legal enseñar creacionismo en la escuela…. mayo 8, 2009

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El comité escolar votó por despedir al docente John Freshwater en junio de 2008 después de llevar a cabo una investigación interna. En ella se determinó que Freshwater había estado enseñando sus creencias cristianas acerca de cómo se creó el mundo, proclamó que la evolución está desacredita y no enseñaba las materias que formaban parte de currículo de ciencias. Al despido se llegó después de que fuera advertido para que dejara de enseñar creacionismo y diseño inteligente en clase. A pesar de ello él continuó con esta práctica.

Pero las creencias de este hombre llegaron más lejos, a un comportamiento que rozaba lo enfermizo. Llego a marcar con una cruz el brazo de uno de los alumnos con un aparato eléctrico (ver fotografía).
cruz
Los padres del chico marcado fueron los que lo denunciaron e iniciaron el proceso de investigación. Se comprobó entonces que el material que empleaba en clase era extraído de la revista creacionista “Answers in Genesis” (podéis consultarla gratis on-line, para comprobar su capacidad de distorsión científica), del libro “Iconos de la Evolución” de Jonathan Wells, así como del creacionista convicto por evadir impuestos Ken Hovind. Asimismo subía la nota a aquellos alumnos que asistieran a la proyección de la película “Expelled: No Intelligence Allowed”. El señor Freshwater, además, enseñó a sus alumnos que la ciencia era errónea, ya que la Biblia señala que la homosexualidad es un pecado, y los homosexuales eligen por ellos mismo serlo, y por tanto son pecadores.

Los padres que iniciaron la demanda afirmaron: “somos gente religiosa, pero el Sr. Freshwater nos ofendió cuando marcó a nuestro hijo con una cruz en su brazo. Nosotros somos cristianos que practicamos nuestra religión en la iglesia y en nuestra casa, y lo que es igualmente importante, fuera de las aulas públicas, donde la ley exige que exista una separación entre la iglesia y el estado.

En cuanto a su religión este docente también marcaba el territorio; un alumno afirmó que el Sr. Freshwater les dijo que los católicos no son cristianos.